SAM 4797Ἡ κωμόπολις τῶν Περιστερῶν, πού βρίσκεται δίπλα στή μεγαλώνυμο Θεσσαλονίκη, γιόρτασε μέ κάθε μεγαλοπρέπεια τόν προστάτη ἅγιό της, στόν ὁποῖο ἐν πολλοῖς ὀφείλει τή φήμη της καί τόν περίφημο πεντάτρουλλο Ἱερό Ναό τοῦ Ἁγίου ἐνδόξου Ἀποστόλου Ἀνδρέου, χτισμένο στήν καρδιά τοῦ χωριοῦ, τό Σάββατο καί τήν Κυριακή, 14 και 15 Ὀκτωβρίου.

SAM 4819Τήν κυριώνυμο ἡμέρα τῆς ἑορτῆς, Κυριακή τοῦ Σπορέως, μέσα σέ μία πληθοῦσα Ἐκκλησία, στήν ὁποία προσέτρεξαν τόσο οἱ εὐλαβεῖς κάτοικοι τῆς Περιστερᾶς, ὅσο καί προσκυνητές ἀπό τά περίχωρα, τόν Ὄρθρο καί τή Θεία Λειτουργία ἐτέλεσε ὁ Σεβασμιώτατος Μητροπολίτης μας κ. Θεόκλητος, συμπαραστατούμενος ἀπό τόν Πρωτοσύγκελλο τῆς Μητροπόλεως Παν. Ἀρχιμ. π. Χρυσόστομο Μαϊδώνη, τόν Παν. Ἀρχιμ. π. Γεννάδιο Ντελῆ, τόν εὐλαβέστατο ἐφημέριο τῆς ἐνορίας Οἰκονόμο π. Γεώργιο Τσιπλακίδη καί τούς Διακόνους τῆς Ἱερᾶς Μητροπόλεως π. Ἐφραίμ Τσόλη καί π. Γεώργιο Κυριάκου. Ὁ Διευθυντής καί οἱ Δάσκαλοι τῆς Περιστερᾶς, ἀπό νωρίς ἔφεραν γιά ἐκκλησιασμό τά παιδιά τοῦ Σχολεἰου, ἐνῶ ἀπό πλευρᾶς Ἀρχόντων μετεῖχαν τῆς πανηγύρεως ὁ Ἀντιδήμαρχος κ. Βασίλειος Μουστάκας καί ὁ Πρόεδρος τοῦ τοπικοῦ Συμβουλίου κ. Γεώργιος Κουτσιλᾶς πού εἶναι καί ὁ Πρωτοψάλτης τοῦ Ναοῦ.

Στήν ὁμιλία του ὁ Σεβασμιώτατος παρουσίασε τήν πολυκύμαντη βιοτή καί τούς ἀσκητικούς ἀγῶνες τοῦ ὁσίου Εὐθυμίου τοῦ Νέου, πού καί σήμερα διδάσκουν καί προκαλοῦν σεβασμό σέ κάθε φιλόχριστη ψυχή.

SAM 5013Ὁ μεγάλος αὐτός ἀσκητής ἔζησε τόν 9ο αἰῶνα καί συνέβαλε ἀποφασιστικά στήν ἀνασυγκρότηση καί διαμόρφωση τοῦ μοναχικοῦ βίου στήν ἐποχή του. Μήν ξεχνᾶμε ὅτι κάτά τήν ἐποχή ἐκείνη ἡ Ἐκκλησία εἶχε βγεῖ οὐσιαστικά ἀπό τήν περίοδο τῆς εἰκονομαχίας, πού φοβερά ταλάνισε τό Βυζάντιο. Ὁ ὅσιος Εὐθύμιος καταγόταν ἀπό ἕνα χωριό τῆς Ἄγκυρας, τήν Ὀψώ, ὅπου γεννήθηκε τό 824 μ.Χ., παίρνοντας τό ὄνομα Νικήτας. Ἑπτά ἐτῶν ὀρφάνεψε ἀπό πατέρα καί τόν ἀνέθρεψε ἡ μητέρα του, γαλουχῶντας τον στήν ὀρθόδοξη πίστη καί στήν προσκύνηση τῶν ἁγίων εἰκόνων. Σέ νεαρά ἡλικία ἐξέφρασε τήν ἐπιθυμία νά γίνει μοναχός, ἀλλά ἐνδίδοντας στίς παρακλήσεις τῆς εὐλαβοῦς μητέρας του, παντρεύτηκε καί ἀπέκτησε μία κόρη.

Παραταῦτα σέ ἡλικία 18 ἐτῶν ἀνεχώρησε στό ὄρος Ὄλυμπος τῆς Βιθυνίας γιά νά ἐνδυθεῖ τό μοναχικό ἔνδυμα. Ἐκάρη μοναχός τό 842 μ.Χ. καί ἔλαβε τό ὄνομα Εὐθύμιος ἀπό τόν γέροντά του Θεόδωρο. Ὁ πόθος του γιά μεγαλύτερη ἄσκηση τόν ὁδήγησε στή Μονή τῶν Πισσαδηνῶν, μετέπειτα στόν ἀγέρωχο Ἄθωνα (859 μ. Χ.) καί πάλι στόν Ὄλυμπο, ἀργότερα δέ στά περίχωρα τῆς Θεσσαλονίκης (865 μ.Χ.), ὅπου ἐπεδίωξε τήν ἀσκητική του τελείωση ζῶντας γιά ἕνα διάστημα πάνω σέ ἕνα στῦλο, πλησίον τῶν τότε Βραστάμων, σημερινῶν Βραστῶν. Ἐπέστρεψε καί πάλι στόν ἀγαπημένο του Ἄθωνα ὅπου καί χειροτονήθηκε ἱερέας, θέλοντας δέ νά ἀποφύγει τόν μεγάλο ἀριθμό μοναχῶν πού προσέρχονταν κοντά του καί τή μεγάλη φήμη ἀσκητοῦ πού εἶχε ἀποκτήσει, ἐπιδιώκοντας τήν ἀγαπημένη του ἡσυχία, ἀναχώρησε γιά τήν «νῆσο τῶν Νέων» τόν σημερινό Ἅγιο Εὐστράτιο πού τότε ἦταν ἀκατοίκητη. Ξαναεπέστρεψε ὅμως στόν Ἄθωνα καί τό 866 μ.Χ. παίρνοντας μαζί του τούς μαθητές του ἐγκαθίσταται στά Βραστά τῆς Χαλκιδικῆς, ὅπου ἵδρυσε μιά μικρή μοναστική κοινότητα-Λαύρα.

SAM 5052Μέ ὅραμα πού τοῦ ἀποκαλύφθηκε, μετέβη στήν ἐγκαταλελειμμένη μονή Περιστερῶν, δίπλα στή Θεσσαλονίκη, ὅπου μεταξύ τῶν ἐτῶν 866-870 μ.Χ. τήν ἀνοικοδομεῖ καί γίνεται κτίτωρ τοῦ περίφημου πεντάτρουλλου Ἱεροῦ Ναοῦ τοῦ ἁγίου Ἀνδρέα, τόν ὁποῖο ἀπολαμβάνουμε μέχρι καί σήμερα. Πλῆθος μοναχῶν ἀπό τή Θεσσαλονίκη καί τίς γύρω περιοχές ἔρχονται καί ὑποτάσσονται στόν διάσημο ἀσκητή, ὁ ὁποῖος παράλληλα μέ τήν ἀνδρῶα ἱδρύει καί γυναικεία μονή στήν Περιστερά. Στό τέλος τοῦ βίου του, τόν Μάιο τοῦ 898 μ.Χ., ἀφοῦ προσκύνησε γιά ἄλλη μία φορά τόν Ἄθωνα, μετέβη κρυφά στήν «νῆσο Ἱερά», ἴσως τά σημερινά Γιοῦρα, ὅπου καί ἐκοιμήθη μετά ἀπό ἕνα πεντάμηνο, τήν 15η Ὀκτωβρίου.

Τό ἱερό του λείψανο μεταφέρθηκε ἀρχικά στόν Ἱερό Ναό τοῦ Ἁγίου Δημητρίου Θεσσαλονίκης, ὅπου δείκνυται καί Ναΐδριό του, καί ἐντός ἐλαχίστου χρονικοῦ διαστήματος ἐναπετέθη στόν Ἱερό Ναό τοῦ Ἁγίου Ἀνδρέου Περιστερᾶς. Ὁ ἀείμνητος Μητροπολίτης Ἱερισσοῦ κυρός Νικόδημος, μέ τή βοήθεια τῶν ἀειμνήστων καθηγητῶν Μητσόπουλου καί Φουντούλη, βρῆκε τήν θέση τῶν ἱερῶν του λειψάνων, ἐκεῖ πού ἀναπαύονται καί σήμερα, πλουτίζοντας τήν Ἱερά Μητρόπολη Ἱερισσοῦ καί μοσχοβολῶντας τόν ἁγιασμένο τόπο τῶν Περιστερῶν.

SAM 5063Μακάρι ὁ Κύριος, δι’ εὐχῶν τοῦ μεγάλου ἀσκητοῦ ὁσίου Εὐθυμίου τοῦ Νέου, νά ἀξιώσει τήν Ἱερά Μητρόπολη Ἱερισσοῦ νά ἀναπαλαιώσει τόν πάγκαλο καί μοναδικό ἀπό ἀρχιτεκτονικῆς πλευρᾶς, βυζαντινό Ναό τοῦ Ἁγίου Ἐνδόξου Ἀποστόλου Ἀνδρέου τῆς Περιστερᾶς, τοῦ ὁποίου ἡ ἀρχαιολογική ἀξία εἶναι μοναδική γιά τή Μακεδονία μας.